Crowdfunding: wat zijn de regels van het spel?

Door
DAS

Vergeet de tijd dat je voor een financiering afhankelijk was van je bank. Steeds meer ondernemers geven producten, diensten of zelfs complete bedrijven een vliegende start met crowdfunding. En dat is erg aantrekkelijk. Zeker als je kijkt naar de gigantische bedragen die succesvolle projecten, zoals Pebble Watch, Ziekenhuis Zeeland en Appscooter binnenharkten. Maar voor je een eigen inzameling start: bedenk dat er ook voor crowdfunding regels gelden. En het is echt zinvol om je daar even in te verdiepen.

Wat zegt de wet?

Crowdfunding is nog vrij nieuw. Maar dat betekent niet dat je kan doen wat je wilt, want ook voor deze manier van financieren zijn er regels. Op dit moment gelden de belangrijkste overheidsregels voor de platformen die crowdfunding mogelijk maken. Ze bieden een financiële dienst en hebben daarom een vergunning nodig van de Autoriteit Financiële Markten (AFM) en De Nederlandse Bank (DNB). Ook investeerders hebben te maken met regels. Zo gelden er maxima voor het bedrag dat ze jou mogen geven en het aantal investeringen dat ze tegelijkertijd mogen doen.

Zakelijke deal mét afspraken

Ook als geldvrager moet je rekening houden met regels. Met crowdfunding sluit je als ondernemer immers een zakelijke deal met investeerders. En bij zo’n deal horen voorwaarden over rechten en plichten. Welke? Dat hangt grotendeels af van het soort crowdfunding dat je kiest en de tegenprestatie die daarbij hoort. Leen je het bedrag dat je inzamelt, dan moet je ook afspreken hoe lang die lening loopt en welke rente je betaalt. Beloon je elke investeerder met aandelen of een niet-financiële tegenprestatie, zoals het product waarvoor je geld ophaalt? Dan moet je vastleggen hoeveel aandelen iemand krijgt of wanneer je het product precies levert. En natuurlijk spreek je af aan welke regels de investeerder zich moet houden, want uiteindelijk moet jij ook op hém kunnen rekenen.

Je mag niet alles zelf bepalen

Stap je in crowdfunding, dan sluit je niet alleen een deal met investeerders maar ook met het crowdfundingplatform. Er zijn inmiddels talloze van zulke sites die je kunt gebruiken om je financiering te regelen. Online vind je scans die je helpen een keuze te maken, zoals Fundipal. Bij de meeste platformen kun je veel voorwaarden voor je inzameling zelf bepalen, zoals het bedrag dat je wilt ophalen of de looptijd van je lening. Maar houd er rekening mee dat platformen zelf ook een deel van de speregels bepalen. Platformen als Aygodutch en Fundingcircle geven bijvoorbeeld een maximumbedrag dat je mag ophalen en vertellen hoe je investeerders moet informeren over de inhoud en voortgang van je project.

Soepelere regels in de maak

Onderzoek van crowdfundingbureau Douw&Koren laat zien dat we in Nederland afgelopen jaar 128 miljoen euro ophaalden met crowdfunding. Dat is dubbel zoveel als in 2014. Duik dieper in de cijfers en je ontdekt dat in 2015 1.208 ondernemers geld inzamelden met crowdfunding. Gemiddeld haalden zij met een campagne zo’n 90.000 euro op. Maar crowdfunding kan nog wel een boost gebruiken. Daarom worden de wettelijk regels dit jaar versoepeld. Zo mogen investeerders straks veel grotere bedragen inleggen. Daarmee wordt het nog interessanter voor je om ook eens een gokje te wagen.

Ramon van Lieshout, jurist bij Flexx van DAS

Onenigheid over de voorwaarden van jouw crowdfundingproject? Dat kan natuurlijk gebeuren. Niet verzekerd? Kijk voor juridische hulp op Flexx van DAS.

Wil je meer weten over algemene voorwaarden? Download dan onze gratis informatiegids.